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Archéologie. La plus grande ville souterraine du monde découverte en Turquie ? – Courrier International

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« Découverte par hasard dans l’est du pays, cette cité aurait pu servir de refuge aux premiers chrétiens ayant fui les persécutions romaines, avance le média en ligne “Arkeofili” » rapporte Courrier International du 5 juin 2022.

À l’occasion de travaux concernant les ruelles et les bâtiments historiques de la ville de Midyat [petite ville peuplée de chrétiens syriaques, dans le sud-est du pays], le directeur du musée de la ville également responsable des fouilles, Gani Tarkan, a fait par hasard la découverte d’une caverne de taille importante. Lors de ses travaux de fouille et de nettoyage de la caverne, lui et son équipe ont fait une autre découverte : “En explorant et en déblayant cette caverne située sous une maison et qui servait d’étable et de dépôt, nous nous sommes rendu compte qu’elle était elle-même reliée à d’autres cavernes, qui formaient un réseau de galeries souterraines”, se souvient l’archéologue.

Pour découvrir cette ville souterraine, se sont alors ensuivies des fouilles, qui sont actuellement dirigées par deux archéologues, épaulés de deux historiens, un restaurateur et neuf ouvriers. Jusqu’à présent, l’équipe a notamment mis à jour un silo, des puits, un lieu de culte, un vaste réseau de galeries et de nombreux objets des IIe et IIIe siècles, ce qui prouve que la ville enterrée était en activité à l’époque de l’Empire romain tardif.

3 % de la ville découverts

“À partir de la première caverne, qui contient trois pièces différentes, nous avons pris un tunnel vers le nord, que nous sommes en train de dégager. Pour l’instant, il fait déjà 100 mètres de longueur. À partir de ce tunnel, nous avons pu accéder à 49 pièces et à ce qui semble avoir été une église ou une synagogue. Certains des murs sont décorés, et nous avons trouvé un certain nombre d’objets anciens dont les plus récents datent du IIe ou du IIIe siècle”, explique le chef des fouilles.

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D’après les estimations, seulement 3 % de la ville souterraine auraient été explorés jusqu’à présent, et le réseau de tunnels s’étendrait sous toute la ville de Midyat. Les scientifiques entendent donc poursuivre leurs excavations dans tout le sous-sol de la ville, mais aussi dans les villages environnants.

Un lieu de vie pour 70 000 personnes 

Il existe d’autres exemples de villes souterraines en Anatolie [notamment dans la région touristique de la Cappadoce, où se trouvent les sites de Derinkuyu et Kaymakli], mais celle-ci semble être très différente des autres, explique Gani Tarkan :

“On sait qu’il existe des villes souterraines depuis au moins 1 900 ans. Elles ont d’abord été construites dans le but d’être des lieux cachés ou pouvant servir de bases de repli en cas de fuite. Comme on le sait, au IIe siècle, le christianisme n’était pas encore la religion officielle de l’Empire romain.” [Les chrétiens y ont été persécutés depuis le règne de l’empereur Néron, qui les a accusés d’êtres responsables du grand incendie de Rome en l’an 64, et jusqu’en 313.]

“Les citoyens de l’Empire romain s’étant convertis au christianisme avaient donc tendance à se réfugier dans des villes souterraines ou à fonder leurs propres villes enterrées. C’est probablement dans ce but qu’a été créée cette ville sous le sol de Midyat. Mais il ne s’agissait pas que d’une cachette où se réfugier en cas d’attaque. D’après nos estimations, il s’agissait d’un lieu de vie pouvant réunir au moins 60 000 ou 70 000 personnes.

Les attentes des archéologues et historiens, qui sont tombés sur cette cité vieille de 1 900 ans en travaillant sur des maisons des XVIIe et XIXe siècles, sont grandes. Gani Tarkan s’enthousiasme :

“Il existe des similitudes entre cet endroit et d’autres qui ont été découverts par le passé, notamment en France et en Italie, mais dans des proportions bien moins importantes. Une fois que les fouilles seront terminées et les lieux dégagés, cet endroit aura un retentissement mondial, puisqu’il s’agit de la plus grande ville souterraine jamais découverte.”

Lire l’article original (en turc)

Courrier International, 5 juin 2022

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