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La résistance créative d’un artiste kurde derrière les barreaux – exposition

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Hyperallergic, 22 Juin 2021, Jennifer Hattam, traduit de l’anglais

L’exposition personnelle de Fatoş İrwen à Istanbul, Exceptional Times, comprend des œuvres que l’artiste a réalisées à partir de matériaux disponibles alors qu’il était condamné à la prison sur la base de preuves peu convaincantes.

La veille de son incarcération en 2017, l’artiste kurde Fatoş İrwen avait filmé une performance dans les ruelles étroites de sa ville natale de Diyarbakır, dans le sud-est de la Turquie. Vêtue d’une robe blanche fluide, elle mettait en scène des fragments de l’histoire mouvementée de cette ancienne colonie, récemment brisée par un conflit. Derrière les barreaux, İrwen a poursuivi cette performance en embellissant la robe qu’elle avait portée ce jour-là avec des fils fabriqués à partir de ses propres cheveux et de ceux d’autres détenues.

La robe et le film sont maintenant présentés dans le cadre de la première exposition personnelle de l’artiste, Exceptional Times, qui se tient jusqu’au 27 juin dans deux lieux indépendants d’Istanbul, le centre culturel Depo et la galerie d’art Karşı Sanat.

Les dessins, peintures, pièces textiles, photographies, installations et sculptures de l’exposition couvrent plus d’une décennie de la carrière d’İrwen, y compris les presque trois années qu’elle a passées en prison. Elle a été poursuivie avec peu de preuves en vertu de lois « antiterroristes » très larges, souvent utilisées pour cibler la minorité kurde de Turquie et d’autres personnes considérées comme faisant partie de l’opposition – notamment le fondateur de Depo, le philanthrope Osman Kavala, qui a été emprisonné.

Les œuvres présentées dans Exceptional Times témoignent de l’engagement prolongé de l’artiste dans la politique des espaces physiques et sociaux, à travers le prisme de ses expériences en tant que femme et Kurde. « La politique, la guerre et l’oppression font partie de ma vie », a déclaré İrwen à Hyperallergic lors d’une visite de l’exposition.

Le titre de l’exposition est tiré d’une pièce de performance de 2010, l’une des nombreuses œuvres de l’artiste utilisant les cheveux et le corps humain à la fois comme sujet et comme support. Mais dans sa version originale turque (Olağan Zamanın Dışında), il a des résonances incontournables avec les législations sur « l’état d’urgence » (olağanüstü hâl) qui ont été utilisées à plusieurs reprises pour restreindre les libertés, y compris les libertés créatives, dans la région du sud-est dominée par les Kurdes et au-delà. Pour des artistes kurdes comme İrwen et Zehra Doğan, qui a également été emprisonnée pour des motifs liés au « terrorisme », la pression actuelle sur les voix dissidentes en Turquie est davantage la norme que le signe de temps exceptionnels.

Pendant son séjour en prison, İrwen dit avoir réalisé 1 500 œuvres d’art en utilisant des cheveux, du thé, de la nourriture, du cirage, de vieux manuels scolaires et journaux, des draps de lit, des pinces à linge, des foulards, et même de la moisissure et des cendres de cigarettes. « Ces œuvres réagissent aux matériaux et au système ; elles ne s’y soumettent pas, mais les transforment », note Mahmut Wenda Koyuncu, co-commissaire de l’exposition.

Montrant du doigt un groupe d’orbes éparpillés sur le sol du Depo, İrwen explique qu’elle les a fabriqués à partir des cheveux de codétenues qui faisaient la grève de la faim, dont la politicienne kurde Leyla Güven. La pièce de 2019 est intitulée « Gülleler » (boulets de canon). « La grève de la faim était comme un coup de feu vers le monde extérieur », explique İrwen.

La vie et la mort, la croissance et la décomposition s’entremêlent dans de nombreuses œuvres de İrwen, notamment « Beton Bahçe » (Jardin en béton, 2019-2020). Dans cette installation, de petits blocs de ciment servent de socles miniatures pour des objets – insectes séchés, fleurs, os d’animaux, minuscules bibelots – qu’İrwen a ramassés dans la cour de la prison. Parmi eux, la cuillère pliée avec laquelle elle a gratté les éclats de peinture du plafond de la salle de bains de la prison. Ces fragments sont exposés sous le titre « Zaman Katmanları/Duvarlar » (Time Layers/Walls, 2019), une « fouille archéologique » dans le passé du bâtiment.

Les militants kurdes ont fait pression, sans succès, pour que cet établissement tristement célèbre – où de nombreux prisonniers politiques ont été incarcérés et torturés après le coup d’État militaire de 1980 en Turquie – soit fermé et transformé en musée des droits de l’homme. Mais İrwen crée de nouveaux sites de mémoire à travers des œuvres comme  » Zaman Katmanları/Duvarlar « ,  » Beton Bahçe  » et  » Hassas Zemin  » (Sensitive Ground, 2019), un ensemble de cartes très personnelles de la prison cousues sur des emballages de produits. D’autres pièces de l’exposition font allusion à l’idée de résistance en écrivant des histoires alternatives pour ceux qui ont souffert du silence, de la censure, de la destruction et de l’omission des récits officiels.

« Vous ne pouvez pas regarder les pièces de Fatoş et dire, oh, comme c’est triste », dit Koyuncu. « Il n’y a pas de qualité désespérée dans son travail ».

Exceptional Times a été prolongée jusqu’au 10 juillet chez Depo (Lüleci Hendek Cad. No:12, Beyoğlu, Istanbul) et Karşı Sanat (İstiklal Cad. Aznavur Pasajı No:108, Beyoğlu, Istanbul). L’exposition a été organisée par Ezgi Bakçay et Mahmut Wenda Koyuncu.

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